Yakuza: Like A Dragon Demonstrates How to Pass the Torch Perfectly

En av de största fallgroparna som många utvecklare hamnar i är att göra den nya huvudpersonen till "inte" den tidigare huvudpersonen. Det kan finnas några skillnader som skiljer karaktären från sin föregångare på papper, men i praktiken är de så lika att de lika gärna kan vara samma person. Allt som den nya karaktären saknar är fanfare de tidigare karaktärerna tjänade genom successiva iterationer. Alla dessa tvivelaktiga lyckas generera en önskan att se de äldre karaktärerna återvända för att anta sin rättmätiga mantel.

I jämförelse härstammar Ichiban Kasuga från samma stora era av Yakuza som Kazuma Kiryu, men hans långa fängelsestraff har lämnat honom isolerad från världens händelser som har gjort tidens mentalitet till en åldrande och allt mer sällsynt relik i Yakuzas värld. Ichiban går inte fram för att återställa denna mentalitet till världen som sin sista stora riddare. Istället anpassar han sig till den föränderliga världen med överraskning och till och med lycka när han upptäcker den Yakuza-mentalitet han växte upp med inte har skrubblats helt från denna värld.

Genom att differentiera sig ytterligare går han inte fram för att lösa problem på samma sätt som Kiryu skulle ha gjort. Han bumlar, snubblar och utvecklas som en person för att upptäcka vem han är och går med i seriens karaktärslista. När Ichiban presenteras för legender från Yakuza-serien, dominerar inte och övermannar dem inte. Utan att förstöra någonting finns det slagsmål som han kanoniskt tappar eller håller på att vända söderut innan ingripande utanför stoppar händelseförloppet.

Under sin resa tvingas Ichiban tjäna sig igenom världen. Bygga sig upp från botten i staden Yokohama. Tjäna rykte som ger honom rätten att stå bland de stora, inte ovanför dem. Varje äldre karaktärsintroduktion görs med framträdande; de är kändisar i sin värld och behandlas som sådana.

Beröm eller erkännande ges inte till Ichiban eftersom han nu är huvudpersonen. Varje instans tjänas, byggd av hans beslutsamhet och på hans misslyckanden. Fel som uppstår på grund av att Ichiban inte har samma intelligens, visdom eller erfarenhet som Kiryu har.

Efter att ha presenterat ett riktigt värdefullt bidrag i Yakuza-serien avslutas spelet med en sista fängelsehålan för att testa Ichibans stil. I slutet testar en annan legend Ichiban för att se om han är värd att fortsätta draken innan han pratar med den tidigare draken om att Ichiban är hans efterträdare.

Kiryu skjuter genast ner idén. Ichiban är inte avsedd att ta hans plats, och han är inte heller avsedd att vara honom. Ichiban kommer att växa och bli hans egen person som lämnar sitt eget märke på världen. För långvariga fans dämpar det oro, skjuter ner kritiker och etablerar Ichiban som en värdig karaktär, men en som kommer att växa i och med världen. Var inte bara den största för att han är ny.

I slutet av spelet förstår du att Ichiban inte är Kiryu, och han var inte heller tänkt att vara honom. I stället för att få nycklarna till slottet på grund av huvudpersonens kraft, krossas han nästan av världen och de händelser som han har att höja sig över. Spelet respekterar vad som kom tidigare medan serien fortsatte med nya karaktärer och förändringar i sin värld. Demonstrera hur man skickar stafettpinnen till en ny ledning ordentligt. En lektion som andra utvecklare kan lära sig.