Ett kallt konsolkrig: Varför Xbox vs Playstation nu handlar om lojalitet

På 1990-talet var konsolkrigen i full gång. Nintendo och Sega, med sina flaggskeppskonsoler, var engagerade i ett vapenlopp, var och en försökte överträffa den andra med mer kraftfulla produkter, mer spännande spel, för att nå en växande armé av spelare. År 2020 har dock detta landskap förändrats. De stora spelarna i konsolvärlden, nu Microsoft och Sony har gått med i Nintendo, flyttar fokus från konsoler till spelare och hittar nya modeller för att uppnå global speldominans. Vi tar en titt på hur detta landskap förändras och varför konsolen blir en andra tanke för dessa speljättar.

Molnets uppgång

Naturligtvis är teknik en drivkraft för innovation inom spelindustrin och uppkomsten av molnet har gjort det möjligt för spelföretag att gå bort från en hårdvarucentrerad modell, vilket minskar konsolens kraft att driva marknaden. "Förbättrade nätverkshastigheter har inneburit att spelare nu kan spela spelet efter eget val var som helst, när som helst", säger Thomas Ross, journalist på Skriv My X och BritStudent. "Att utnyttja molnet har skapat en grundläggande förändring i hur spelföretag kan nå sin publik."

En övergång till prenumerationsmodeller

Molnet har möjliggjort en stor förskjutning. De Phil Spencers ord, vice verkställande direktör på Microsoft Gaming, berättade: ”Om någon köpte en original Xbox One från oss på lanseringsdagen, och de köper och spelar spel, behöver jag inte sälja dem en S. Jag gör inte måste sälja dem ett X, ”hävdade han och indikerade att övergången från konsoler till prenumerationer var hjärtat i konsolkriget.

På traditionella villkor överträffade Playstations tidigare generationskonsol, PS4, sin Xbox-konkurrent. Men medan PlayStation var upptagen med att sälja konsoler ändrade Microsoft reglerna för engagemang. Microsofts modell är nu att samla så många spelare som möjligt, oavsett vilken konsol de spelar på. Stora steg i nätverkshastigheter har gjort det möjligt för spel att äga rum mer och mer i en online-miljö, vilket betyder att isolerade konsoler inte längre är spelets hem - nu är nätet där spelare möts och spelar.

Detta förändrade landskap innebär att Sony och Microsoft i allt högre grad tjänar pengar från prenumerationsmodeller till sina spelvärldar. Genom att ta ut spelare en månadsavgift blir dessa varumärken alltmer ekonomiskt oberoende av konsolförsäljning och litar mer än någonsin på kundlojalitet.

Loppet för lojalitet

Loppet för lojalitet mellan titanerna i spelvärlden har stor inverkan på vad kunderna kan förvänta sig av dessa varumärken. Microsoft har blivit mer fokuserad än någonsin på att producera fantastiska spel och tillhandahålla oklanderlig kundtjänst för att gå med det. Med en ny "Play Anywhere" -modell kan spel som publicerats av Microsoft nu spelas över datorer och Xbox, som kunden vill.

Under tiden vädjar Sonys nya flaggskepp PS5 tydligt till en konsolmarknad. ”Sonys modell för försäljning är fortfarande beroende av konsoler som drivkraft för spel, säger Josefina Kelley, en spelexpert på 1day2write och uppdrag Hjälp, "Så de har skapat den mest tilltalande produkten på marknaden." Icke desto mindre erbjuder Sonys PlayStation Plus-nätverk spelare en prenumerationsbaserad tjänst, tillgång till gamla spel och en online-värld.

Exclusivitetsmodellen

Ett sätt på vilket Sony har bekämpat Microsofts övergång till en prenumerationsmodell är genom att fördubbla exklusiviteten och se till att det finns en marknad för deras konsoler. Detta var modellen med PS3 när den massiva franchisen Grand Theft Auto nästan blev en PlayStation-exklusiv, och Microsoft tvingades plaska ut för att stoppa det, och det fortsätter till i dag. PS5 kommer att innehålla ett antal exklusiva spel, från Naughty Dogs The Last Of Us till God of War från Santa Monica Studio.

För närvarande betyder PlayStation exklusivt att det finns en säker marknadsandel för PlayStation. Men det återstår att se om Xbox kan dra in användare med sin molnbaserade spelvärld.

Kriget är inte över

När det gäller konflikter verkar det som om teatern har förändrats. Medan Sony förblir investerade i en konsolmodell, är Micrsosoft i framkant och vänder sitt fokus bort från plattformen och till den korta världens webb. Spelare är kärnan i Microsofts strategi, medan Sony fortfarande kan fokusera på spel.

Regina Wheeler är teknikförfattare på Avhandling skrivning tjänst och Nextcoursework.com. Hon började sin spelkarriär på PlayStation 1 och har fortfarande vintagekonsoler kära i sitt hjärta. Mer av hennes banbrytande arbete finns på Skriv min avhandlingon.