Diablo 4: Hype ensam fungerar inte den här gången

diablo4

Diablo-franchisen har gått igenom de senaste åren. Den mycket hypade tredje posten var helt okej, tidiga serverproblem åt sidan, men det fasta mobilspelet och det nu ökända citatet från Wyatt Cheng ("har ni inte telefoner?") Avslöjade en klyfta mellan Blizzards planer för Diablo och vad fans egentligen ville ha för den stora ARPG.

Diablo 4 kan alltså fungera som fängelsehålan för inlösenbåge. Trots att den fick sin första trailer tillbaka i november 2019 är den fortfarande i tidig utveckling. Den ena konkreta informationsfläkten har angående Släppdatum för Diablo 4 är att den inte kommer ut 2021 eller faktiskt snart. Denna franchise gick trots allt en gång 12 år utan spel.

Exilens väg

En hel del hype ligger bakom Diablo-populariteten men det fjärde spelet kommer att ha en uppförsbacke för att generera samma typ av surr som sin föregångare. Ignorerar reaktion på Diablo Immortal, som fortfarande inte har släppts, är marknaden för loot 'em ups och dungeon crawlers en full. Borderlands, Torchlight, Grim Dawn och Path of Exile är alla enormt populära ARPGs.

Det kanske värsta av allt var dock att Diablo 3 var grunt som en pöl. I detta avseende har Path of Exile redan blizzard-beat. Free-to-play-spelet har ett komplext skicklighetsträd som har mer än 300 aktiva och supportfärdigheter. Det uppdateras också kontinuerligt, även om Eurogamer beskrev lansering av sin senaste expansion - Ultimatum - som ”katastrofalt”.

Hur som helst, Path of Exiles grepp om Diablo's market är något som Blizzard behöver använda för att informera utvecklingen av det fjärde spelet. 

mikrotransaktioner

Diablo 4 kommer nästan säkert att lyckas vid lanseringen men spelet måste ha utökad omspelbarhet - och inte bara för att hålla fans roade. Mikrotransaktioner är Blizzards bröd och smör. Dess mest populära titlar, som Overwatch och Hearthstone, finansieras åtminstone delvis av små inköp. Och, vilket framgår av auktionshuset med riktiga pengar i det tredje spelet, så var Diablo också.

Det är här hype-tåget kan spåra av. Diablo-fans skeva äldre än Overwatch-spelare, till exempel, och de kan vara traditionella till ett fel. Anledningen till att Immortal floppade i det ögonblick det nämndes är att det är ett gratisspel som finansieras av mikrotransaktioner. Blizzard behöver inte ens bekräfta den senare punkten. Det är den mest populära finansieringskällan för mobilappar.

Auktionshus

Auktionshuset var inte populärt bland de flesta fans och det avlägsnades så småningom från Diablo 3 som en gest av goodwill till spelarna. Det var dock en betydande del av spelarna som ignorerade spelet för att handla på auktionshuset. Båda dessa resultat kan forma Diablo 4 på helt olika sätt, men det är svårt att se franchisen undvika krypningen av "freemium" -modellen. 

Sammanfattningsvis kan Blizzards älskade dungeon crawler inte förlita sig enbart på Diablo-namnet för att åter erövra ARPG-marknaden.