Den första rättegången har lämnats in mot CDPR

Under några veckor har flera advokatbyråer gjort rubriker med sina tillkännagivanden att de undersöker att stämma CDPR av en mängd skäl som härrör från företagets uppenbara falska reklam kring Cyberpunk 2077 och den efterföljande aktie devalveringen som inträffade när nämnda falska annonser upptäcktes den allmänna befolkningen. Dessa anklagelser bekräftades senare av CDPR själva, som erkände att de medvetet hade vilselett konsumenter och deras investerare i frågan.

Tänk på att stämning av ett videospelutgivare eller utvecklare har varit oerhört svårt eftersom lagarna ännu inte har kommit ikapp mjukvaruutvecklingsindustrin. Varje annan bransch, säg bilindustrin, skulle uppträda på ett liknande sätt som mjukvaruindustrin, böter skulle bedömas, konsumentstämningar skulle inlämnas, investerare skulle starta misstroende, och beroende på hur allvarlig frågan är, kan folk gå till fängelse. Den sista instansen skulle vara mindre tillämplig för programvaruindustrin såvida inte programvaran resulterade i dödsfall eller vilseledande uttalanden till investerare och säkerhetsutbyten.

De flesta rättegångar slår ut i domstol eftersom svaranden hävdar att utveckling är en utmanande process med upp-och nedgångar. En process som i slutändan är omedveten om hur slutprodukten kommer att bli. Ett argument som aldrig skulle flyga i bilindustrin om bromsarna inte fungerade, hastighetsmätaren fungerade inkonsekvent och växellådan sporadiskt dog.

Trots ett grundläggande fall i de flesta andra branscher var det ytterst osannolikt att någon av dessa stämningar skulle komma från marken. Det var tills det första inlämnades kvällen före jul när Rosen advokatbyrå från LA lämnade in en grupptalan https://www.courthousenews.com/wp-content/uploads/2020/12/Trampe_CDProjekt-COMPLAINT.pdf på uppdrag av Andrew Trampe.

Nämnda rättegång går längre än att namnge företaget för att inkludera flera högt anställda som är direkt engagerade enligt rättegången i bedrägligt beteende.

Handlingens natur

Detta är en grupptalan på uppdrag av personer eller enheter som köpte eller på annat sätt förvärvade börsnoterade CD Projekt-värdepapper mellan den 16 januari 2020 och den 17 december 2020 inklusive (”klassperioden”). Käranden försöker återkräva skadestånd som orsakats av svarandens överträdelser av federala värdepapperslagar enligt Securities Exchange Act från 1934 (”Exchange Act.

parterna

Klaganden, som framgår av bifogad certifiering, köpte företagets värdepapper till konstgjort uppblåsta priser under klassperioden och skadades efter avslöjandet av den påstådda korrigerande informationen.

Svaranden CD Projekt, genom sina dotterbolag, bedriver utveckling och digital distribution av videospel över hela världen. Det fungerar genom två segment, CD PROJEKT RED och GOG.com. Företagets produktportfölj inkluderar The Witcher; The Witcher 2: Assassins of Kings; The Witcher 3: Wild Hunt, Hearts of Stone-spel och Blood and Wine; Thronebreaker: The Witcher Tales; Gwent: The Witcher-kortspelet; och Cyberpunk 2077, liksom online multiplayer-spel.

CD Projekt är etablerat i Delaware och huvudkontoret ligger i byggnad E, ul. Jagiellonska 74, Warszawa 03-301, Polen. CD Projekts American Depository Receipts (“ADRs”) handlas på OTC Pink under tickersymbolen “OTGLY”, och dess stamaktier handlas på OTC Pink under tickersymbolen “OTGLF.”

Svaranden Adam Michal Kicinski (”Kicinski”) har varit bolagets gemensamma verkställande direktör (”VD”) och som verkställande direktör under hela klassperioden.

Svaranden Piotr Marcin Nielubowicz (”Nielubowicz”) har varit bolagets finansdirektör (”CFO”) och vice ordförande i styrelsen under hela klassperioden.

Svaranden Michał Nowakowski (”Nowakowski”) har varit vice vd för affärsutveckling och ledamot i styrelsen under hela klassperioden.

De tilltalade Kicinski, Nielubowicz och Nowakowski kallas ibland häri som de "individuella svarandena."

Var och en av de enskilda svarandena:

(a) direkt deltagit i företagsledningen;

(b) var direkt involverad i företagets dagliga verksamhet på högsta nivå;

(c) var förtrogen med konfidentiell information om företaget och dess verksamhet och verksamhet;

(d) var direkt eller indirekt inblandad i att utarbeta, producera, granska och / eller sprida de falska och vilseledande uttalanden och information som hävdas här;

(e) var direkt eller indirekt inblandad i tillsynen eller genomförandet av företagets interna kontroller;

(f) var medveten om eller hänsynslöst bortse från det faktum att de falska och vilseledande uttalandena gällde företaget; och / eller

(g) godkänt eller ratificerat dessa uttalanden i strid med federala värdepapperslagar.

Företaget är ansvarigt för handlingarna från de enskilda svarandena och dess anställda enligt doktrinen om att reagera överlägsna och allmänna rättsprinciper för myndighet, eftersom alla de felaktiga handlingar som klagas över här utfördes inom ramen för deras anställning.

Scienterna för de enskilda svarandena och andra anställda och ombud för företaget tillskrivs företaget på samma sätt enligt motsvarande överordnade principer och byråprinciper

Företaget och de enskilda svarandena kallas häri kollektivt som "svarande".

Rättegången i sig är en intressant läsning av sig själv, men det sammanfattar bara vad som har varit i det offentliga rummet och troligtvis vad du har hört från din favorit YouTuber. Avgörande för diskussionen, grundar rättegången både lögnerna och hur den slutliga sanningen kom fram och erkändes av CDPR, vilket kommer att göra stämningen svår att bestrida på grund av olaglighet.

Sanningen dyker upp

Företaget lanserade Cyberpunk 2077 den 10 december 2020. Konsumenterna upptäckte snart att versionerna av den nuvarande generationen av Cyberpunk 2077 var felbelastade och svåra att spela. IGN publicerade en svidande granskning och uppgav att konsolversionerna "misslyckas [] att nå även den lägsta stapeln av teknisk kvalitet som man kan förvänta sig även när man spelar på hårdvara av lägre kvalitet. [Cyberpunk 2077] presterar så dåligt att det gör strid, körning och vad som annars är ett mästerverk av berättande berättigat svårt att se på. ”

Den 14 december 2020 mötte företaget ett konferenssamtal med kritik för att leverera en ospelbar, bug-ridd produkt på konsolerna. Under samtalet kallade svaranden Kicinski versionerna för den nuvarande generationskonsolen ”långt under våra förväntningar” och uppgav följande:

”Efter tre förseningar var vi som styrelse alltför fokuserade på att släppa spelet. Vi underskattade storleken och komplexiteten i problemen, vi ignorerade signalerna om behovet av ytterligare tid för att förfina spelet på baskonsolerna. Det var fel strategi och mot vår affärsfilosofi. Dessutom visade vi spelet under kampanjen mest på datorer. ”

Under samma samtal uttalade svaranden Nielubowicz "vi har definitivt inte spenderat tillräckligt med tid på att titta på det", när han hänvisar till problem med versionerna av den nuvarande generationens konsol

 

CDPR har meddelat att de kommer att bekämpa grupptalan, men när aktievärdet sjunker kommer denna fråga troligen att lösas i en förlikning utanför domstol. CDPRs tidigare juridiska tvister med skaparen av Witcher Series efter att de brutit mot avtalet med utvecklingen av en 4th spelet resulterade i en utomstående förlikning som såg att pengar och rättigheter bytte händer.

Med ökande tryck kommer denna fråga sannolikt på samma sätt att lösa sig själv, men det är att se. Rättegångar mot programvaruindustrin är svåra att bekämpa, så CDPR kan ha en bättre ställning juridiskt än förväntat.